關節膜水泡病例一則

筆者曾於今年八月提及腰椎關節膜水泡的病變。所謂關節膜水泡(Synovial cyst of facet joint) 是腰椎上的一種囊泡的病變,常在第五腰椎與第一薦椎(L5-S1 )間發現,主要是因腰椎上小關節(facet joint )的關節炎引起向內或向外突出之水泡狀構造。此構造若向後外方突出,則僅存在於肌肉內並不會引發神經症狀。反之向前內方突出,則可壓迫到脊髓腔或神經孔而引起神經壓迫之證狀。

所謂神經壓迫之證狀,包括有間歇性下肢疼痛,有時連及坐骨神經痛,檢查時,常會發現肌力不夠,大腿的後側或外側感覺敏銳度減少的現象。在脊髓造影或是電腦斷層掃描上極易被誤判為腫瘤;唯有借重磁振造影(MRI )的特殊訊號,才能判斷此一病變是水泡而非有實體的腫塊。

靠可氏醫師(Dr. Cox)早在一九九三年與海曾醫師(Dr. Hazen)在神經肌肉骨骼系統學報(Journal of the Neuromusculoskeletal System) 發表專文,介紹除西醫的開刀摘除關節,或小關節注射,或直刺水泡等治療方法外,提出以保守性的脊椎矯正技術

,即靠可氏牽引術,來減低關節膜水泡所造成的各種神經症狀。並於今年再度提出一新的病例:係一位年約五十九歲的女性病患,連續四個月的腰痛,並伴有沿著左邊第五腰神經的循行方向,一路從臀到大小腿外側,到達腳趾,都感到癢麻的感覺。經過四個月的一般服藥治療無效後,一照MRI 後,發現從第二腰椎到第五腰椎,都發現椎間盤退化的現象,而最特別的就是在第四腰椎與第五腰椎間有一個大約18x11x12 mm大小的關節膜水泡,而該小關節(facet joint)已發生骨質增生的現象,同時第四腰椎椎間盤又有些許的膨脹(Bulge)。水泡,加上小關節骨質增生,再加上椎間盤突出,造成左神經孔變窄,至到第五脊椎神經根,因此產生種種神經病變。而且這位病患的的第一薦椎未與其他四塊薦椎長合在一起,在影像上形成第六腰椎的特殊現象,也因此造成腰椎與薦椎間靭帶的不穩定,極易引起腰痛。

  這位病人從二00二年九月至十一月,共經過靠可氏牽引術十八次治療後,她的腰腿痛,幾乎全部消失。先只做直線及下曲的牽引,每次做三次共二十秒的牽引。等到痛減百分之五十後,則在小關節生理範圍內,做向下,左右,旋轉和極輕微的向上牽引,並加上電療及冷熱敷,在家服用多糖胺,軟骨素,鈣片等補充品,故得到良好的療效。此病人在去年十二月冬季時往南部避寒半年,回來後,腰腿痛都未復發至今。

筆者自己亦有一最新的同樣病例,係一位年逾八十歲的男性白人患者,身體狀況十分良好,平時每天至少走路卅分鐘。今年四月突然發現若持續走路五分鐘以上

,從右腰到右小腿,沿著大小腿後側而行,造成走路一跛一跛的。照MRI 發現第五腰椎與第一薦椎間的小關節骨質增生,且發現一個小的關節膜水泡,壓到神經根,造成他的跛行證狀。因此在第五腰椎及第一薦椎的小關節,大腿根,後膝蓋處及小腿肌各置一個電極來電療,且以遠紅外線燈照射腰部,共卅分鐘,然後再刺絡拔罐,出血如墨,再以靠可氏牽引術治療,每週兩次,並教如何在家自我運動。經五次治療後,病人已可恢復卅分鐘的走路,但走得慢些,因此改為每週一次的治療,四週後,情況更好,再改為兩週一次的保養性治療,至今,病人感到狀況十分穩定。偶有痛時,但已不會影響太大了。