肌肉痙攣的坐骨神經痛

上週提到了五種不同的坐骨神經痛,其中與椎間盤相關的,一則是椎間盤核的向外突出,一則是椎間盤外圍纖維環的破裂,二者都能從基本神經測試,即感覺與運動神經的測試,發現相關腰椎神經根延及至腿部所發生的反應現象。唯從臨床上來說,許多人雖有椎間盤核的突出,但未必會發生腰腿痛,重點即在突出的部位並未影響到脊椎神經之故。

臨床上,肌肉痙攣所造成的坐骨神經痛,卻是經常見到的毛病。近一年來,筆者有許多這類肌肉痙攣的坐骨神經痛病例。其中女性多於男性。經仔細問診,幾乎都有自然生產的經驗,而所造成的肌肉痙攣則各有不同,一般而言,主要是梨狀肌與臀小(中)肌的病人最多。通常都可以找到這兩組肌肉的激發點(trigger points)。肌肉的激發點,是西方醫學研究的成果之一,它十分類似中國針灸裡的阿是穴,但並非完全一致,所謂的肌肉激發點,並不見得是病人感到痛的那一點。但若是,稱為明顯的激發點;若非,稱為潛藏的激發點。簡言之,若觸及激發點,會造成整條肌肉的痙攣與痛區,甚而壓到神經,產生沿著神經所及的肌肉都會發生痠痛或麻木的感覺。

梨狀肌的激發點受到刺激時,除位於薦椎與大腿關節之間的梨狀肌會有痛感外,再延及到屁股區,甚而會延伸到後小腿及腳後跟。此肌肉與坐骨神經的關係相當密切。當坐骨神經通過髂大孔後,百分之八十七的人,坐骨神經從此肌肉的下方通過;百分之十二點二的人,坐骨神經一分為二,一從其下通過,另一則從肌肉中鑽出;另有百分之零點五的人,坐骨神經一分為二,分別從肌肉之上及之下環繞通過。依筆者自己的看法,若此肌肉發生痙攣,則坐骨神經一部分從肌肉鑽出者,最易受到影響。而此鑽出的部分坐骨神經,正屬於腓神經。故向大腿及小腿延伸的現象,最可能發生在大腿及小腿的側面。就中國針灸而言,應沿著足少陽膽經的循行路線。但實際而言,在小腿的部位,則多介於足少陽膽經及沿著腿後的足太陽膀胱經之間,在傳統針灸裡,有一經外奇穴正在絕骨之後者,最與之相應。就董氏針灸而言,大腿上的七里與九里穴,小腿的側三里與側下三里穴,以及七虎穴最與之相應。不過,梨狀肌的激發點,最與傳統針灸的環跳穴相應,是臨床診斷之要點。

至於臀小(中)肌的激發點則有二,分別與傳統針灸的秩邊穴與一經外奇穴相應,這兩個激發點受到不當痙攣的刺激,分別會造成典型的足少陽膽經與足太陽膀胱經循行所及的腰腿痛。

肌肉激發點的治療,西方醫學界自有其以冷劑,注射藥物及物理治療的方法為之。唯近年來,如英國的貝爾椎針灸醫師,以針灸刺法為主的治療,稱為乾針(dry needle),即與注射藥物於激發點的治療區別。唯貝氏等主張的針刺的深度甚淺,仍然受到西方醫學神經醫學,即針灸只是阻隔痛覺傳送的理論影響,仍有待商榷。筆者臨證視病人狀況,或以深刺為主,或以淺刺為主,以病情的深淺為度。淺刺之餘,必加以刺絡拔罐之術為之,需要時並以靠可式牽引術(Cox Distraction technique)為輔,協助肌肉的拉筋。往往在十二次的治療後,百分之八十的病人可以達到超過百分之五十以上的最大療效。