針灸經絡之科學驗證

針灸,就西方醫學而言,是一門別出谿徑的醫術,從認為針灸只有止痛作用,到現在承認針灸能治療許多疾病,已是一項大突破。但西方醫學仍然對針灸所 謂的經絡,存著莫大的疑問,人體之中確有這種既似神經或血管傳導路線但又不盡相同的經絡嗎?這種既非解剖學所能解釋的經絡,究竟是什麼呢?

按照中國傳統醫學的觀點,人體生命活動應該有氣與血兩種運行。血,可以對應於生物學所發現的各種體液,即血液,淋巴,細胞間液等等,即非單純的血液而已。氣則較為抽象,可以理解為分子或離子,或更進一步從量子性,波動性與各種物理的場去理解。現代生物物理研究的結果,認為經絡是低電阻抗線,也是高聲傳導線,又是發光線,還是高溫線,同位素追蹤原子的移動線。古代用金屬的針刺激穴道,與低電阻抗線有關;艾草的火灸刺激穴道與高溫線有關。近代用音樂或超聲波刺激穴道則與高聲傳統線相關。這些都是試從現代科學的角度來研究針灸的一些成果。

至於針灸理論的核心,經絡,到底是什麼?一直受到現代科學的挑戰。經絡的研究上, 一則受限於經典生物學家用神經系統去套經絡的舊臼,二則受限於針灸師對跨學科整合學問的不足,因而研究發展較遲,不過自中國大陸的祝總驤教授及孟昭威教授分分提出經驗循行線是一種客觀存在及人體第三平衡系統的科學假說後,我們對經絡終於能有更進一步的科學驗證。

這個以現代生物物理技術為實驗手段的研發,選擇了以循經感傳現象做突出報告。所謂的循經傳導現象,是指經穴受到刺激產生一種特殊的感覺,如痠,麻,脹,熱等,這種感覺沿著經絡循行路線傳導的現象,就是循經傳統現象。

當實驗者以低頻脈衝電,約每秒四至五次,刺激在手指或腳指的十二條經絡的井穴,會測得電傳現象沿著古代繪製的經脈循行。再跟據受測者本身接受低頻脈衝電的程度,經絡感傳現象循行的距離,可分為四種類型:

一為不敏感型,即電的感傳不超過手上的腕關節或腳上的踝關節者。此占百分之八十一點七。

二為稍敏感型,即指會有兩條經以上傳至腕或踝關節,或一條經以上能傳至肘或膝關節者。此佔百分之十五點二。

三為較敏感型,指十二經中兩條以上能循經走完全經,或三條以上能循經傳至肘或膝關節以上者。此占百分之一點八。

四為敏感型,即十二經至少有六條以上可以沿完經,其餘者也都能傳到肘或膝關節者。此占百分之一點三。

這個研究很有趣,在臨床上,如果病人屬於敏感型者,他的針感及療效,往往較一般人高得很多,常常一兩次針灸即能解決他身體上的毛病。反之,若為占大多數的不敏感型,則針灸治療的次數,就需要的較多。筆者大學時代初習針灸時,曾為三鐵名將郭燦星治療肩膀因運動嚴重扭傷,不能稍動,待筆者在其大腿上二針齊下後,稍加轉針,囑郭燦星動下肩膀,一分鐘之內,居然扭傷霍然而解。即為一例。又曾試著指壓一敏感型者腳心的湧泉穴,感應直達其頭頂,亦可為以上說法再做註解。當然一般人均比較不敏感,因此,如何選擇有效刺激的穴位及運用各種方法加強刺激,就是針灸最大的課題之一了。