頸椎引起的腰背痛

頸椎引起的腰背痛?頸椎關節病會引起腰背痛嗎?一般而言,頸椎關節病常見的神經根證狀,即頸痛會產生牽連至肩,大臂,肘,前臂,腕或手指的現象,都稱之為神經根證狀。造成頸 部的神經根證狀的首要病因,就是頸椎間的椎間盤突出,其次為側邊通道狹窄證,假性神經根證(多指肌肉激發點所造成的類同神經根的證狀)。然而以上三種的頸 椎關節病,都只影響到我們的上肢,即我們的手。可是有一種不常見,但最為危險的頸椎關節病,初期的證狀卻只發生腰痛及腿痛,沒有頸痛,或者只是非常輕微的 頸痛,在臨床上一旦被輕忽,認為只是腰腿痛,很容易造成難以彌補的遺憾。這種名列紅色警訊的證狀,被稱之為脊髓型頸椎病(Cervical Spondylotic Myelopathy, CSM)

以下是一個相當有名的病例報告:有一位老人家向他的醫生主訴他 三個月前,突然不知怎麼的有了兩邊的腰痛,並且偶而會發生腿痛。而且一個月前他走路時,沒法將他的左腳提起,只能拖著左腳走路。他在三十年前曾經有過急性 的頸痛,使他根本沒法轉動頸部,且伴有暫時性的四肢麻痺。

醫師檢查發現老先生左大趾力量稍稍無力,磁振造影(MRI )發現第四腰椎間盤後的雙邊的神經孔狹窄。這個病人經過數周治療後,產生痙攣性的步態後,就被轉診給神經科醫師。結果經頸部磁振造影后,發現他有脊髓型頸椎病,繼之的斷層攝影更進一步指出他的第四五頸椎後的脊椎管嚴重地變窄,因而壓到脊髓,產生他的腰腿痛。醫師並證實這是三十年前頸痛所造成的後遺證。老先 生後來經過頸椎手術後,解除了他的腰腿痛。

筆者亦曾有過類似的病例,病人先是腰痛,本想來我的診所求診,但因開車單程就要三 個半小時(從美國伊利諾州南部林肯總統的故鄉附近開到伊州北部芝加哥西郊),因此建議他就近找脊骨神經科醫師(chiropractic doctor)看診經兩個月治療無功後,又發生腿痛無法自己走路。當來到我的診所時,他幾乎無法自己行走,要人扶著走進來,經一般檢查及神經測試後,覺得 非常像已突破後縱靭帶的脊髓型頸椎病。因此問病人的頸子是否受過傷,病人起初否認,後來想起三年前有過一個小車禍,當時只是稍感不適而已,X光片及腦部斷 層攝影都沒發現問題,之後雖偶有頸痛,但都只以為是因中餐館工作太辛苦所致。雖經治療,卻始終沒完全徹底治療好過,但也總不認為是個大問題。這次由腰痛轉到腿痛不能走路,已有三個月的變化,因此筆者積極建議他立刻再做一次磁振攝影,結果發現問題就是一個大血塊造成突破後縱靭帶的嚴重脊髓型頸椎病,於是立即接受開刀治療,得到良好效果。

像以上兩個病例,就診時的主訴都只是腰腿痛,或腰痛後轉成無法走路的腿痛,這種嚴重的病例,就 應詢問是否曾經有過頸痛的病史。或剛開始以針灸與脊椎推拿治療十到十二次,仍無療效,或證狀轉劇時,就應懷疑是脊髓型脊椎病變。要立刻轉診給神經科醫師, 或要病人直接去照頸部的磁振造影,而不能一味地去治療腰腿痛了。