臨證筆記   打嗝的EMAS 診療     王全民醫師

 

保羅是位來自中南美洲的白人,當他第一次來敲門的時候,給人的第一個印象是怎麼這麼壯的人會有腦中風的毛病,他拄著拐杖,堅持不用輪椅,也不要他的太太扶他,自己跨過門檻進了診所。

 

帶著一絲愁緒的保羅,對自己在多年前,因腦水腦開刀,結果在手術後變成中風後遺證的往事,略略提了一下,然後告知他已被打嗝的問題,困擾了好一陣子,而屋漏偏逢連夜雨,數週前他還發作了癲癇證。這幾年來進進出出醫院已是家常便飯,又丟掉了工作,使壯碩才卅多歲的保羅,曾萌發過死意,幸而他有一個體貼的妻子,上班兼照顧保羅,讓他的生活有了一些生趣。

 

保羅的打嗝,除吃過西藥外,也曾試過吃糖等等偏方,但都未曾收效,因此他願試試看中國古老的針灸。

  至於打嗝,科學家尚未完全了解它的原因,也還不知道打嗝的目的是什麼。至於可能與打嗝有關的毛病,則有一長串。目前所知最普遍的是胃膨脹以及其所引起的胃酸回流食道,此外,胸膛的疾病或刺激也可能是原因。打嗝可能肇因於多種神經性異常,其中許多與腦幹有關。代謝異常、其他功能的失調,還有引起胃酸回流的藥物,也與打嗝有關。

  打嗝時,有幾個事件會依序迅速發生:首先是上顎及舌頭背面上舉,通常伴隨著一個嗝;然後橫膈與所有用來吸氣的肌肉忽然一起強烈收縮,就在這個收縮一發生之後,聲帶閉攏關上,製造出「呃」的聲音;心跳也會變得稍微慢一點。打嗝通常每隔幾秒就會再發生一次,有時會持續好幾個小時。

  這些觀察暗示,腦中某處有個打嗝的「中樞樣式運轉器」(CPG),就如同呼吸、咳嗽與走路等行為有神經回路在運作,我們體內也有個製造打嗝的神經回路。打嗝的CPG很可能是過去演化階段所遺留下來,研究者從動物界幾個類似打嗝的活動中,找到幾個可能有關的CPG。其中之一是抽氣的CPG,那是一種忽然的吸氣,會有節奏地連續發生。從演化理論來看,CPG之所以被保留下來,應該有其作用存在。打嗝CPG的一個作用可能是引導嬰兒的吸吮,以確保乳汁不會跑進肺裡。另一個可能是控制排氣,好讓氣體從過度飽脹的胃裡排乾淨。

如果在腦中某處疽個打嗝的中樞,那保羅的腦中風後遺症或許影響到了這個中樞。或者說,是否身體經絡氣的運行,在腦的部位產生了阻塞不通的問題。因此以經絡電測儀(Electro Meridian Analysis System, EMAS)來加以測量。結果發現環繞腦部兩側的膽經呈現強度的過實證,尤其是左邊的膽經,再加上保羅有左腳軟弱無力的下垂證狀,也與膽經相關,因此決定在沿膽經的董氏奇穴下三關針刺以瀉膽經實證。再在呈中度虛證的小腸經上董氏奇穴的腸門穴下針補之,以及針董氏奇穴的腎關穴來補呈虛證的腎經。一週後,保羅再來門診,告知針完當天,只打嗝一次,然後一週都已沒打嗝了,他十分開心他的陳年打嗝受到控制了。然後呢?就是他足下垂的問題囉!

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